2021年2月15日 星期一

2020年末 推荐的几本书

 秘密生活:数字时代的三个真实故事》
作者: (英) 安德鲁·奥黑根 (Andrew O’Hagan)
出版社: 上海译文出版社


中本聪的出现与消失,是这个时代最离奇的事件之一。注意到这本书,完全是因为第二章,对澳大利亚“中本聪”克雷格·怀特(Craig Wright)的报道。作者是最接近怀特的记者,也见证了怀特如何从最有希望证明自己是中本聪变成了再无翻身可能的“骗子”的经过。作者相信,怀特就是那个发明比特币的中本聪,或者说至少也是中本聪的三分之一。组成另外三分之二的两个人目前已去世。但怀特在关键时刻却又使用了拙劣的伪造材料,让整个证明行为变成了笑话。作者认为怀特是故意的,他表面上急切想证明自己是中本聪,但实际上却让所有把他和中本聪之间可以建立联系的证据都给污染了。作者最后提出,怀特或许比中本聪更重要,他是自我戏剧化同时自我掩藏的产物,一种互联网时代新的人格表现。另外一个具有这种人格的则是比怀特名气更大的朱利安·阿桑奇,书中另一主角。但这本书最让我震惊的则是第三个主角罗纳德·平恩。

2020年,世界因疫情而进入了居家隔离时代,从社交到工作,人们都把自己隐藏到了屏幕后面。当人与人之间不再面对面,我们所交往的这些活跃于屏幕ID背后的人,还会与我们以前所见到的那些人有一样吗?在最近的美国大选中,各类操弄网络民意的动作曾出不穷,有机构更动用AI技术虚构表达意见的受访者。表面上看,那些AI合成的受访者,语言、动作、外貌,乃至情感表达等等,与常人无异,但有技术发现,他们的虹膜不是正常人类的虹膜。也就是说,我们在社交网站、乃至媒体上,所能看到的一些意见表达者、评论员、意见领袖,背后可能是人工智能,而不是真实的人类。他们已经影响了某些人的政治意见,乃至影响了选举结果,影响了很多人的生活。

罗纳德·平恩,是本书作者虚构的一个人物。他根据一个年轻人的坟墓,虚构出了如果这个年轻人还活着,他会有什么样的生活轨迹。然后根据这些生活轨迹来丰富和坐实这个虚构的人物。在用各种手段,一步步获得了明确的面孔、地址、护照、税号、国家保险号码、折扣卡等等后,罗纳德·平恩用比特币购买毒品,去论坛里针对枪械发表意见,“他”有了朋友,也建立了生活“圈子”。“他”的人格逐渐明确。短短30天后,作者暂停了这个实验,想消灭罗纳德·平恩的存在,但互联网只要有痕迹留下,某些东西就永远无法清除。距离罗纳德·平恩的实验六年过去了,在人们都开始居家隔离以后,真实身体的面对面日渐不重要。这六年里,又有多少新的罗纳德·平恩被发明出来了?当这些种种虚构的人活跃在我们的生活周围时,我们工作的同事、我们喜欢的偶像、我们所追随的领袖、我们寄托情感的网上朋友乃至恋人,都还有实在的肉身吗?这样一个人类社会,肉身还重要吗?在2020年的阅读里,这本书最令我震动。

中本聪的真身是谁,恐怕永远也不可能再有明确结论了,但是中本聪在互联网世所留下的记录,已经让他具有了难以磨灭的人格。后中本聪时代,基于互联网、基于区块链,速朽的肉身,与互联网记录所塑造出来的人格相比,可能已经没有那么重要了。人类社会真的已经进入了一个全新的时代。


《希特勒与德国人》
作者: [美] 埃里克·沃格林 Eric Voegelin
出版社: 上海三联书店


我们正在经历着历史的转折。过去这么讲,可能是为赋新词强说愁,但这两年,无论左中右,恐怕都不会反对这个说法。身在历史中的人,能理解这种转折吗?研究思想史的大师埃里克·沃格林,把目光聚焦在了二战前的德国,他想解释,在那个世界史的转折时刻,像希特勒那样的人,为什么能够在德国获得统治权。那是因为作为魔鬼的希特勒,难以解释地引诱了德国人吗?不是的,作为一个边缘人的希特勒,他是被几百万选票主动选上去的。希特勒的掌权源于整个民族的糊涂。人与精神的疏离,从而导致了人的非人化。这样的人,失去了现实体验,被民族、国家等等套话牵引着,无所事事、发布命令或者教导他人,他们因为精神上的无知,被精明的政治人物利用,推动历史走向了悲剧。在下一个历史阶段,他们也并没有进行精神批判,而只是继续用一些套话反省。所以,民族的糊涂依然继续。沃格林说的是德国。中国恐怕更是如此。在疫情初期阶段,读这本书的时候,我总是忍不住想与现实进行观照。


《你当像鸟飞往你的山》
作者: [美] 塔拉·韦斯特弗
出版社: 南海出版公司


儒家文明影响之下,积极进取的东亚人,总把目光盯着最强者。明治维新时代,仰慕法国的日本,以法国宪法为参考制定宪法。但当普法战争中普鲁士击败法国后,迅速改弦易辙,改以《普鲁士宪法》为蓝本。中国人也一样,眼里只重视那些强盛而亮丽的面向,对背后的不和谐往往避而不谈。过去,在中国的各类书籍中,很少关于美国中西部社会状态的介绍。所以最近四年来,美国社会所出现的混乱与反智,让很多知识分子诧异。这种诧异又令很多人产生了过激反映,或者轻率地认为美国本质是腐朽而落后的;或者认为美国的强盛其实根源于这些“混乱”与“反智”背后的力量。各种离奇言论层出不穷。

不管怎么样,对美国社会中那些跟宗教、种族、阶级相关的不和谐的事情,并不应该回避,而应该充分了解。这本书,作者成长在一个极端反现代社会的摩门教家庭,十七岁之前没有上过学,一家人从来不去医院,父亲和长兄动辄以上帝的旨意来控制家庭成员。作者最后走出大山,自学考试进入大学,成为剑桥大学的博士。此书是她对自己人生的救赎之作。非常感人。对我来说,也是理解特朗普一部分支持者的生活状态的最好入口。


《生死疲劳》
作者:莫言


多年前,听过莫言的几次演讲,非常喜欢,但是打开他的书,却总是无法看下去。今年连续看了几本莫言的小说以后,很为自己过去的状态而困惑。莫言的小说太好看了,竟然错过了这么多年。仔细想来,或许年轻时候,人比较急躁,难以静下心来。莫言的文字能力,在汉语世界可谓登峰造极。看他的小说,如果不细细地跟随他绚烂的语言和精密的布局,而只是追踪故事情节,那恐怕会迅速迷失在文字的丛林里,找不到前进的路。过去的我应该就是这样。《生死疲劳》按照六道轮回,用驴、牛、猪、狗、猴、人的口吻,叙述着地主西门闹一家和长工蓝解放一家几十年来的恩怨情仇。文字汪洋肆虐,故事跌宕起伏。在中国的传统中,小说一向是讲故事为主,但近代以来,可能是追随东欧传统,赋予了小说启蒙的作用。所以,小说变成了讲道理的载体。在莫言这里,虽然没有太多历史哲学式的话语,可能会让小说深度不够,但是对故事的雕琢,让他的作品成了精密的艺术。《生死疲劳》是莫言倾注了非凡写作功力的作品。

2020年1月16日 星期四

年末推荐的几本书

《被禁锢的头脑》
作者:[波兰]切斯瓦夫·米沃什
译者:乌兰/易丽君
广西师范大学出版社

作为波兰驻法国大使馆的文化参赞,米沃什活跃于知识分子们的派对中,与艾吕雅、聂鲁达等人相熟,但是他难以接受法国人所认为的,“普遍思想”对于整个地球都是正当的。因为他来自波兰,他知道这些“漂亮的空话”意味着什么。他已经看到了很多文化界的朋友,尽管他们曾经有过活跃的个性,见证过苦难与多彩的生活,但现在,他们正被一种来自苏联的“普遍思想”切割掉过去,变成伪装者,思想的奴隶,或者被处决的秩序的敌人……米沃什作为一名敏感的诗人,在这种“普遍思想”禁锢他之前,选择与波兰体制决裂,流亡西方。1950年代,米沃什写下了《被禁锢的头脑》一书,他称这是与20世纪的恶魔——对历史必然性的黑格尔式信念,认为历史沿着注定的路线发展——所进行的斗争。今天,东欧的体制早已解体,米沃什也成了波兰历史上反抗极权的“道德人物”。但“被禁锢的头脑”依然在地球上的某些地方比比皆是,比如东亚某国。而且在大国崛起年代成长起来的人中,比例似乎还特别高,历史必然性的内涵不同了,但是为了沿着“注定路线”发展而“统一”(或者曰禁锢)思想的路径依然继续。在21世纪的今天,上个世纪前半叶的几本书,与我们的距离似乎突然变近了。比如《被禁锢的头脑》,比如《动物农庄》,比如《美丽新世界》。


《说吧,记忆》
作者:[美]弗拉基米尔·纳博科夫
译者:王家湘
上海译文出版社

纳博科夫的小说,我谈不上特别喜欢,但这本《说吧,记忆》,每隔一段时间总想拿出来翻翻,不过一向不是从头到尾的通读。人在年轻的时候,细微的感情与感受特别丰富,但大多是水上留痕,转瞬即逝,记忆甚至都来不及捕捉。纳博科夫却在几十年后,把这些痕迹写成了一本书。因为这是滋养他一生文学书写的基础。在完成这本自传前,他其实已经在不断反刍这些少年时的情感了。比如小说《天赋》里面,诗人记起自己生病时,母亲给他买圣诞礼物的场景,礼物是“一支巨大的多边形的费伯牌铅笔,四英尺长,粗细度与之相称。”《说吧,记忆》证实,这是纳博科夫自己的一段经历。甚至,那本给纳博科夫带来盛名的小说《洛丽塔》,主人公所爱恋的少女,在《说吧,记忆》里也有其影子?那段感人至深的少年人爱情,从乡下小路到彼得堡的各类博物馆,热恋中那些细腻的感触,在几十年后回忆想起来依然令纳博科夫痛苦不已。布尔什维克的革命,让纳博科夫举家逃亡,从此离开了他的所爱。对于人类的心灵来说,外在的物质环境,绝非决定性的。作为俄罗斯贵族的纳博科夫,他从小所接受的教育和经历的事件,距离今天的读者都非常遥远了。但是他的心灵所体会的那些情感,却应该是每个读者或多或少都曾有过的。只不过,谁能有纳博科夫书写和记录的才能呢?但是读他的书,多少可以激活我们自身的一些情感记忆。


《枕边书》
作者:[美]帕梅拉·保罗 编
译者:濮丽雅
湖南文艺出版社

与其他几本书相比,这本书不算经典,但是很有意思。“枕边书”是《纽约时报书评周刊》的一个专栏,内容全是对作家的访谈。这本书是这个专栏文字的合集。美国有两个最著名的书评类杂志,一个是《纽约书评》(The New York Review of Books),以书评的形式谈论文化与时政,读者以知识分子为主,(这也是四季书评所学习的对象);另一个就是《纽约时报书评周刊》(the New York Times Book Review),依托于《纽约时报》,面向大众的文化类刊物。《枕边书》来自于后者。这里所访问的作家,其实涵盖面十分广泛,包括了施瓦辛格、美国前防长鲍威尔、美剧《绝命毒师》主角扮演者布莱恩·科兰斯顿等等。当然,更多的还是尼尔·盖曼、大卫·米切尔这类写作文学作品的作家了。“枕边书”专栏,如名所示,是给人睡前阅读的,这本书也可以发挥这个作用。只不过,当很多作家访谈整合到一起之后,其信息含量就不是短暂的睡前时间可以消化了。因为同样的话题,不同的作家可能会有截然不同的看法,比如对待《尤利西斯》和《白鲸》的态度;而很多作家共同推崇某些书某些人,也会让人好奇,比如不下五个人提到《愤怒的葡萄》,在世的作家中,非虚构作家作家迈克尔·刘易斯和加拿大小说家门罗,则格外受到重视。翻阅这本书,大致也可以了解英语世界的文坛现状,这与中文世界通过翻译来了解的英语文学界也许有所不同。比如,书中不止一个人表示喜欢的历史小说《提堂》、作家爱德华·圣·奥宾的《梅尔罗斯》系列小说,过去我毫不知晓,在中文世界似乎反响也不大。这类可挖掘的信息还有很多。


《荷马之旅:读书与远行》
作者:理由
出版机构:生活·读书·新知三联书店

荷马史诗是西方文化的万泉之源,中国与之相对应的著作大概只能是《诗经》了。只不过,现代人进入荷马史诗的世界,要远比进入《诗经》的世界更容易。因为精神层面上,希腊人属于现代。《荷马之旅》一书,是中国老作家理由,消磨了四年时光,围绕《伊利亚特》和《奥德赛》两部荷马史诗,读万卷书与行万里路之后的结晶。理由在踏足荷马史诗所提及的众多地方后,参照诗句内容与西方所积累的庞大“荷马学”成果,尝试抵达西方的文学之源。理由观察敏锐,探访过程也生动有趣,且全书充满了关于文学与历史思考,这是一本可以带领中国读者认识荷马也认识世界的好书。



《巴黎评论·作家访谈》
作者:《巴黎评论》编辑部(The Paris Review)
译者:多人合作
出版机构:99读书人|人民文学出版社

海明威说,“每期《巴黎评论》我都有,我非常喜欢上面的访谈。如果把它们编成书,那将是伟大的书。”从1953年创刊至今,一共三百多篇的访谈,几乎囊括了二十世纪下半叶以来全世界最重要的作家,这已经成为当代文学的独特文本。由“99读书人”组织翻译的《巴黎评论·作家访谈》在2019年出版到了第四卷,同时也开始翻译出版《巴黎评论·诗人访谈》卷。外语文学的中文译本,拓展了中文读者对于文学本身的理解与想象;而《巴黎评论》这些作家访谈的译文,则让中文读者密集地直面那些叙说着“智慧、荒唐、愤怒之言”的大作家们,了解他们创作时的内心,了解他们的焦虑与希望,他们的习惯、技巧与性情。这一“伟大的书”影响之下,中文世界新一代的读者与写作者对于文学的理解与驾驭,也许将抵达新的高度。

2019年11月14日 星期四

Libra及穩定幣江湖

亞洲周刊 2019年11月10日 第33卷 44期

在最初的幾年,比特幣的獲得非常容易,有些志願者為了推廣比特幣,甚至願意向人們免費贈送。二零一零年的那個故事,用一萬個比特幣買了兩塊批薩,現在經常被人提及,這個故事不止說明這九年間比特幣所等價的財物已經有了怎樣巨大的飛躍,更說明,九年前比特幣的獲得輕而易舉,所以才不會珍惜。

以中國為例,以前人們可以通過淘寶購買比特幣,各類交易所也是遍地都是。但現在,一個新的入場者要買比特幣,或者任何其他的虛擬貨幣,需要繁瑣的KYC認證。而且,如果這個中國人不懂場外交易,只希望通過現貨交易所,那麼,在大多數交易所,他會連註冊的機會都沒有。不止中國人,美國人同樣也被很多交易所拒絕。這是因為,伴隨著虛擬貨幣價格的飛升,很多國家對虛擬貨幣的買賣制定了嚴厲的法律,為了規避被監管,這些交易所往往拒絕向這類國家的人服務。

這令全球的虛擬貨幣交易出現了一個問題,那就是完成從法幣到虛擬貨幣轉換的第一步,在很多地方其實具有很高的門檻。這便令「穩定幣」(Stablecoin)應運而生,穩定幣是指那些錨定某種法幣、與法幣按照一比一進行兌換、基於區塊鏈技術而生成的虛擬貨幣,其實就是一種資產憑證。穩定幣的最大不同在於,發行機構一般都聲稱,自己儲備了足夠的法幣,可以隨時滿足持有者按照一比一匯率換回法幣。而且,穩定幣可以通過其官方網站直接兌換,不一定要前往交易所購買。所以,主營幣幣交易的交易所,一般都建議用戶先去換穩定幣,然後將穩定幣轉入交易所,再進行幣幣交易。比如最大的幣幣交易所「幣安」(binance.com)就有這一類的專門指引。

所以,在目前大多數國家沒有放開法幣與虛擬加密貨幣自由兌換的時刻,穩定幣其實成了虛擬貨幣世界的入口。這催生了USDT這樣的龐然大物。誕生於二零一二年的Tether公司,通過發行的與美元錨定、一比一兌換的USDT,一直佔據穩定幣市場百分之八十的份額,成了區塊鏈行業最大的贏家之一,也成為美國監管部門常年與之訴訟的對手。

不過,USDT的優勢,在遭遇Facebook這樣的互聯網巨頭時,似乎完全看不到什麼勝算。今年六月十八日,Facebook推出了Libra穩定幣的白皮書,錨定包括美元在內的一籃子貨幣,發行一種與美元一比一等價的穩定幣,「Libra的使命是建立一套簡單的全球貨幣和金融基礎設施,為數十億人服務」。Facebook在全球有二十六億的用戶,加上Uber、eBay、PayPal、Mastercard、Visa等巨頭也願意加入Libra的合作陣營,Facebook的志向顯然已經不只是作為幣幣交易的入口,而是讓穩定幣直接成為全球金融流通中的支付工具。

Libra對手是美元

所以,Libra在一定程度上,其對手不是USDT,而是美元本身。這令Facebook遭到了監管部門的高度警惕,在多次聽證會之後,十月以來,Paypal、eBay、Visa等也紛紛退出Libra陣營。Libra遭遇了槍打出頭鳥的命運。這也是十月二十三日,扎克伯格在美國眾議院作證時,說出「我們需要討論不創新的風險,尤其需要考慮中國央行數字貨幣」的前因後果。

從虛擬貨幣到支付貨幣

確實,如果中國央行主導下推出自己的穩定幣,無論這種穩定幣是錨定人民幣一種,還是錨定多種貨幣,這種穩定幣在中國十四億用戶的「共識」之下,都可以擊潰USDT這類持有者從來沒有超過百萬的對手,而成為虛擬貨幣市場新的入場工具。有了Libra的先行探索,中國央行版穩定幣肯定也不會只滿足於虛擬貨幣市場,而一定會追求成為全球數十億人服務的基礎性支付貨幣。如此,人民幣的國際化也可以在此獲得突圍。

從Libra開始,穩定幣的江湖已經完全換了玩法。在中國大力提倡區塊鏈技術、央行虛擬貨幣箭在弦上之際,美國監管部門是否也會放生Libra,似乎也不是沒有可能。伴隨著人類生活對於互聯網的依賴越來越深,人類的交易也大多從線下轉移到了線上,如何依託於線上原生態的、依託於區塊鏈難以偽造與增發的支付工具進行金融體系的重塑,已經成了急切問題。從Libra的嘗試開始,不止中國央行,很快更多國家的央行也將下場參與這場穩定幣的遊戲。其實,那個時候,穩定幣這個詞應該也將成為過去。■

https://www.yzzk.com/cfm/blogger3.cfm?id=1572492253589&author=%E6%9D%8E%E6%B0%B8%E5%B3%B0

區塊鏈從金融到人工智能

亞洲周刊 2019年11月10日 第33卷 44期

區塊鏈作為一項技術,並不是如原子彈技術、超級計算機技術那樣,需要高度保密,設置門檻,防止對手進入,以便可以保持優勢。比特幣發明者中本聰自從將密碼學原理、按時間戳記形成數據區塊、工作量證明、點對點節點的檢測與廣播,以及對算力優先者的獎勵,這一切本來分散在不同學科內的技術與機制天才地綜合在一起之後,區塊鏈其實在技術上沒有秘密,關鍵是如何應用的問題。區塊鏈並不是一個計算機行業內的技術課題,而是涉及眾多領域,包括金融、法律、組織激勵機制等等在內的社會問題。

如果說今天區塊鏈還有技術上的缺陷,那就是如何把目前只能完成少量信息轉換的問題,擴大成為大量數據的轉換。區塊鏈技術目前最大應用是在金融領域,未來恐怕則在人工智能領域。當整個社會充分以人工智能來維持之後,機器所獲取的數據遠遠超過了人類處理的能力,而機器對這些數據的解讀也一定會超越人類的理解,就如不斷升級的圍棋機器人AlphaGo Zero為什麼要這樣下棋,人類已經不可能再懂了,這個時候,只能是通過其他的機器來驗證其中某台機器對於數據的解讀。就如同區塊鏈中的節點需要驗證其他節點的交易一樣,區塊鏈會成為人工智能之間的協作機制。

在金融領域的應用與人工智能領域的應用之間,還有第三類應用,那就是根據區塊鏈可溯源、不可篡改、又有激勵機制等等特性,而把區塊鏈的技術思路應用到目前的其他行業。但這些應用有一個重大挑戰,這個挑戰不是技術層面的,而是社會層面的,那就是如何讓信息充分上鏈的問題。比如有人想通過區塊鏈解決盜版的問題,如果所有的知識產權成果都能上鏈,那麼這些成果每被使用一次,鏈上都有記錄。但是,誰才有能力讓這些成果全部上鏈呢?今天,人們提出了眾多的區塊鏈技術應用與落地嘗試,最後有的無疾而終,有的乾脆變成了騙局,其原因在於提出者並沒有充分的社會權力,讓現有的社會機制配合他完成信息上鏈的基礎工作。

今天,中國政府的最高當局開始大力推廣區塊鏈,這可能會成為一種促使現有的社會機制充分配合信息上鏈的機會。這可能會讓中國更早更廣泛地在金融領域之外利用區塊鏈的技術。區塊鏈是一種分布式的社會組織機制,需要人(鏈下的現有社會)與機器(搭建區塊的節點)之間協作才可能發揮作用。所以,比特幣最初的理想是無政府主義的,但在金融領域之外,政府充分介入其中,是有助於其他領域的落地應用的。■

https://www.yzzk.com/cfm/blogger3.cfm?id=1572492253449&author=%E6%9D%8E%E6%B0%B8%E5%B3%B0


人民幣3.0抗美元霸權 中國推動區塊鏈領先全球

亞洲周刊 2019年11月10日 第33卷 44期


區塊鏈是中國在中美貿易戰期間尋找經濟突圍之路,既是新的產業經濟增長點,也被中國視為挑戰美元霸權的良方。區塊鏈近日受到中國高層的極度重視,國家主席習近平在十月二十四日的講話中稱區塊鏈是「核心技術自主創新突破口」,隨後《人民日報》等官媒都發表社論支持,也帶動中國股市裏區塊鏈相關股票的暴升,比特幣在十月二十七日就急升兩成,滬深股市的區塊鏈概念股也節節上升。區塊鏈在中國的發展有兩個方向,一是將區塊鏈技術與實體產業結合,促進、改善現有產業效率,二是推出「人民幣3.0」的貨幣系統,抗擊美元霸權,另闢蹊徑發展嶄新的貨幣系統,進一步將人民幣數字(數碼、數位)化。

人民幣3.0代表了人民幣走進新階段,中國國際經濟交流中心副理事長黃奇帆就說,中國央行很可能是全球第一個推出數字貨幣的央行。人民幣1.0是紙幣,人民幣2.0是走向電子化,通過支付寶、微信支付等系統進入尋常百姓家,成為日常支付工具。人民幣3.0則是數字化,成為加密貨幣。凡貨幣就涉及發行抵押、支持的問題,黃奇帆認為數字貨幣應當能夠與主權信用掛鈎,與國家GDP、財政收入、黃金儲備建立適當比例關係,以作為人民幣3.0信用支持,他也說中國央行數字貨幣(DCEP)是M0(流通中現金)的替代,而不是將現有貨幣的數字化,也就是把現在市面上的現金,逐步轉化為加密貨幣。人民幣3.0將擺脫與美元匯率波動的擔憂,分庭抗禮,推動數字化的人民幣形成新的生態圈,在龐大內需與「一帶一路」支撐下,美元霸權將受到挑戰。這在當前中美貿易戰的節骨眼,正是中方「異軍突起」的籌碼,對美國構成強大壓力。

中國早就是區塊鏈應用的先鋒。二零一四年,以太坊的發明者布特林(Vitalik Buterin)開發「下一代加密貨幣與去中心化應用平台」時,就是靠中國投資者支持。今天全球虛擬貨幣中的前十大,其中至少有七個是跟中國人與全球華人密切相關。中國人在區塊鏈領域中的深度介入,其實也體現在比特幣的「挖礦」工程。今天依然有約百分之七十的礦工在中國,世界最大的挖礦公司「比特大陸」(Bitmain)以及嘉楠耘智都是中國公司。

中國的區塊鏈科研成果也是世界之最,根據知識產權產業媒體IPRdaily與incoPat創新指數研究中心聯合發布的「二零一九上半年全球區塊鏈企業發明專利排行榜」,申請專利前十位的公司,有七家是中國公司,美國只有兩家,首兩位的是中國的螞蟻金服和中國平安。以國家計算,中國則佔了專利的百分之六十七,美國排第二,僅佔百分之十六,反而中國在區塊鏈的科研上已經彎道超車,超越了美國。阿里巴巴在區塊鏈的應用場景則包括了藥品正品追溯、跨境手機轉賬、電子票據等,反映除了加密貨幣,中國亦努力將區塊鏈支持實體經濟。

中國工信部去年發布的《二零一八中國區塊鏈產業白皮書》也規劃了,未來區塊鏈落地發展的產業有:商品溯源、版權保護與交易、電子證據存證、財務學理、精準營銷、大數據交易、工業、能源、醫療、數字身份物聯網等十數個產業領域,《人民日報》評論文章亦指區塊鏈創新應該與炒作加密貨幣、炒作空氣幣區別對待,亦指出區塊鏈在安全、標準、監管都需要進一步發展完善,指的就是要落到實處,對實體經濟有所貢獻。

區塊鏈的源流

十年前,比特幣創辦人中本聰在創世區塊寫入了一行永久保存的文字,那是當天《泰晤士報》頭版文章的標題:「二零零九年一月三日,財政大臣正處於實施第二輪銀行緊急援助的邊緣。」中本聰此舉目的很明顯,他想讓後世查閱創世區塊的人都看到,在舊的金融體系虛弱不堪的時刻,新的金融體系誕生了。

過去十年中,比特幣從幾個技術天才的遊戲,變成了一種全球性的金融工具,由比特幣所總結出來的區塊鏈技術,更成了未來智慧時代的底層基礎。這十年的跨越,讓很多人眼花繚亂。其實,不用把時間拉長到十年,就是最近幾個月的變化,也已經讓很多人震驚不已。

臉書籌建Libra挫敗

今年六月份,臉書(Facebook)推出的與多種貨幣錨定的穩定幣Libra,幾乎要改寫全球支付版圖。當然,這一雄心勃勃的計劃,遭到了目前掌控美元霸權的既得利益集團借監管之名的強力阻擊,導致Libra陷於難產。十月二十三日,臉書創始人扎克伯格(Mark Zuckerberg)在美國國會作證時說:「我們需要討論不創新的風險,尤其需要考慮中國央行數字貨幣……如果中國的金融系統成為越來越多國家的標準,那未來美國很難實施制裁和各種保護措施。」

在當前中美對抗的大背景下,扎克伯格的警告話音剛落,就傳來回聲。中國由最高層出面,掃清了央行數字貨幣的最大障礙。二十四日下午,中共中央政治局就區塊鏈技術發展現狀和趨勢進行第十八次集體學習。國家主席習近平強調:「要強化基礎研究,提升原始創新能力,努力讓我國在區塊鏈這個新興領域走在理論最前沿、佔據創新制高點、取得產業新優勢。」

自二零一七年九月四日,央行、網信辦、工信部、工商總局、銀監會、證監會、保監會等七部門針對ICO融資發出了絕對的禁令之後,區塊鏈行業在中國的發展其實進入了一個灰色地帶。禁令自上而下、似無還有地限制了行業內對區塊鏈應用與發展的探索。而現在最高層的定性「把區塊鏈作為核心技術自主創新重要突破口」,等於完全解禁。央行數字貨幣很快可以從理論走向實踐,其他方面應該也會隨之放開。

區塊鏈作為一項技術並不複雜,區塊鏈的關鍵在於它提供了一種「人」與「機器」相結合的去中心化的社會組織思路。重要的是社會對這種思路的共識與實踐。如果說,在比特幣的最初五年,很多人還難以看到一個新金融體系的誕生,而到了後五年,特別是以太坊所依賴的智慧合約,讓人們看到了比特幣的升級版本,也就是所謂的區塊鏈2.0出現,人們真的可以借此全面改寫現有金融秩序,不止是支付秩序,包括證券秩序,包括銀行秩序等等。

瑞士新加坡推動區塊鏈

在過去五年,很多謀求在全球金融體系中佔據更高地位的國家早已行動起來,全面接納區塊鏈,典型的如瑞士、新加坡。他們早已成了中本聰的信徒,早已相信比特幣設計伊始的宏大目標。他們也在實踐。但他們的努力雖然對區塊鏈行業有所影響,卻並不足以動搖世界的金融體系。為什麼呢?因為他們的體量太小,他們國家所形成的「共識」,還不足以帶動整個世界。

所以,一旦中國或美國這樣可以影響全世界的大國認可了區塊鏈的思路,然後把具體的技術應用到各個行業,那麼,全球性的共識才可能建立。屆時,一個全新的金融秩序才會出現。所以,中美兩國在區塊鏈共識的標準上,必然要遭遇。最近幾個月,這種遭遇突然出現在世人面前。

最初設計比特幣的中本聰,無論這是一個人還是一個團隊,無論其是生是死,他都為創立依託於互聯網的金融體系奠定了基礎。但是,後來從比特幣開始的虛擬貨幣,以及區塊鏈的發展,都超出了中本聰的預期,而變得更為複雜。中本聰的設計,是想讓比特幣成為互聯網貿易中的協力廠商支付貨幣。這一目的顯然沒有達到,今天的比特幣,在互聯網貿易中,實現的是另一種金融工作的作用。

所謂互聯網貿易,並不是指電商一類,將線下的商店店面搬到線上,然後出售。在中本聰的比特幣白皮書的設計中,互聯網貿易是指從互聯網生態中產生,然後又在互聯網生態中交易的貿易。因為完全不涉及線下,所以可以通過比特幣這種純粹虛擬的貨幣進行交易。但現在,總量恒定的比特幣,正日漸成為一種儲備貨幣成為類似黃金一樣可以被視為價值儲存的工具。反而是設計中的Libra,或者中國央行長久以來一直提的央行虛擬貨幣,可以成為互聯網貿易中的支付工具。

今天,依託於區塊鏈技術,虛擬貨幣已經出現了三種不同的類型。第一種就是比特幣,伴隨全球認可比特幣的人越來越多,也就是所謂的「共識」越來越強,目前價格不斷波動的比特幣必然會找到一個估值的平衡。

而第二種類型,就是作為支付工具的「穩定幣」(Stablecoin)。Libra的使命是「建立一套簡單的全球貨幣和金融基礎設施,為數十億人服務」。中國央行數字貨幣研究所所長穆長春在九月份已經表示,中國央行版數字貨幣「呼之欲出」,而且中國央行版數字貨幣採取兩層架構,既會向機構發放,也會直接向個人發放。這意味著,中國央行版數位貨幣有望成為全球網民進入虛擬貨幣交易市場的工具,取代目前USDT之類穩定幣的作用。更重要的是,有世界第二大經濟體的認可,也就是十幾億人的共識,中國央行版的虛擬數字貨幣也容易被接納為跨境支付的交易工具。

變相實現人民幣自由兌換

如果說,今天的人民幣由於自由兌換受到了限制,無法在海外成為國際貿易中的基本結算貨幣,那麼,依託於區塊鏈技術、由央行所發行的虛擬數位貨幣,如果被大量數字貨幣交易所接納,等於從另外一個層面實現了人民幣的自由兌換。國際貿易中,任何持有中國央行虛擬數位貨幣的一方,都可以通過交易所,將這種數位貨幣換成比特幣或其他虛擬數位貨幣,然後再換其他法幣。這樣,中國便擺脫美元霸權下傳統的外匯結算通道,有望創造一種新的國際貿易的結算貨幣。就算暫時無法取代美元,但是也可以取代互聯網貿易中的USDT等等穩定幣,也可以成為國際間個人支付的基本貨幣。

目前中國擔心外匯外流,而不敢放開人民幣的自由兌換。未來,央行虛擬數字貨幣的外流卻與外匯無關,因為背後的錨定物肯定還是以人民幣為主。這也破解了目前資產外流和外匯下降的魔咒,即便放任虛擬數字貨幣的外流,也不用擔心外匯儲備降低。這也是我們認為當下時刻,中央為何要提升到政治局層面來重視區塊鏈技術發展的原因。

虛擬貨幣的第三種類型則是借助區塊鏈技術可以「確權」的優勢而全面革新的證券類代幣。二零一七年的ICO讓很多人發現,與智慧合約結合後的代幣其實可以比股票、債券、期權等更能有效利用資金,同時提升效率。但由於現有法律監管架構無法有效規管代幣融資的責任主體,所以代幣經濟體最近兩年又開始變得有些暗淡,更有各類借助代幣為名的資金盤、傳銷盤混水摸魚,令代幣經濟體被視為「騙局」。但是,伴隨著全球對區塊鏈有了更大的共識,更多的資訊與權益上「鏈」,對於現有金融體系有巨大革新的代幣經濟體終會歸來。

在自由意志主義者主導的「密碼朋克」(cypherpunk)組織影響之下,從中本聰的比特幣白皮書開始的虛擬數字貨幣之路,本意是要顛覆以美元為主的國際金融體系,更要顛覆以任何國家法幣為中心的全球經濟秩序。現在中國借助區塊鏈,或許可以挑戰美元霸權,但是自身同樣也要面對去中心化的挑戰,中國也不可能建立一套以人民幣為主的國際金融體系。中本聰在比特幣創世區塊所寫入的那一行字,嘲諷舊的金融秩序,今天中國的這套金融秩序同樣也在他的嘲諷範圍內。中國在全面擁抱區塊鏈的當下,需要比美國更好地理解和利用區塊鏈,幫助全球新的經濟秩序與金融體系重建。如此才算是真正的突圍。

中國還具有一個比美國更有利的優勢,就在於中國對美元霸權的依賴不如美國深,所以中國更容易船小好掉頭。伴隨著自上而下對區塊鏈技術的重視,除了金融之外,區塊鏈這種「人」與「機器」相結合的去中心化的社會組織思路,對更多人的啟發也會逐漸體現出來,並且發揮其作用。這恐怕會引發更深遠的影響。■

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2019年7月17日 星期三

比特币、机器智能与人类魔法

任何非常先进的技术,初看都与魔法无异。
——亚瑟·克拉克(1917–2008)

距离比特币白皮书的诞生已经超过了十年。这十年间,与之相关的新闻层出不穷,而且这些新闻,都还与人人都会留意的财富话题有关,有各种关于暴富的传闻与丑闻夹杂其间。特别是最近还有Facebook发币这件大事,所以很多人,对于比特币、区块链、虚拟数字货币等等概念,都会有所耳闻。但是具体是怎么回事呢?可能很多人未必清楚。

在探讨这个话题之前,先分享一个最近几十年来、在科幻作品中长盛不衰的主题,那就是——机器智能的觉醒——技术奇点(Technological Singularity)时刻的到来。有很多科幻影视作品都探讨过这个话题,举几个最近的例子,比如《终结者》、《黑客帝国》、《机器人总动员》、《机器姬》、《西部世界》等等。

要到达机器智能的觉醒,肯定需要一些先决条件。什么样的先决条件呢?首先机器得摆脱对人类的依赖,或者说,机器已经具有了无法被人类直接关闭的能力。过去几年中,最令人震惊的计算机,比如横扫围棋世界的AlphaGo Zero,他可以摆脱人类经验,从零开始通过自我博弈训练40天之后,不止能够打败所有的人类选手,也能打败所有人类训练出来的机器人。但是它并不能摆脱对人类的依赖,因为只要关机、断电,肯定无法运转。另外,诸如核潜艇之类,也拥有源源不断的能源供应,但是当人类决心毁掉的时候,依然随时可以被终结。

其次,要达到机器智能的觉醒,也需要机器与机器之间找到一个共识,建立一种机器与机器之间的秩序。因为机器智能的觉醒一旦出现,那么为什么会只有唯一的机器觉醒呢?如果没有机器之间的秩序,这样的世界是混乱的,难以持续,实际也就难以真正出现。

目前大多数的科幻作品,还是基于“以人为中心”来探讨机器与机器之间的共识。比如著名的阿西莫夫机器人三定律:“一,机器人不得伤害人类,或因不作为使人类受到伤害;二,除非违背第一定律,机器人必须服从人类的命令;三,除非违背第一或第二法则,否则机器人必须保护自己。”在这个设定里,机器与机器关系,按照人类的设定来安排,对人的服务与保护成为机器的“先天”基因。除了“以人为中心”的视角,也可以有一些其他的设想。比如按照算法“决斗”,然后算力最高的机器占据统治地位。根据这样的共识,形成一个金字塔式的秩序。又如,跟人类一样,每个机器都发展出了不同的个性,由多个因素共同决定了共识机制,不过这样的智能机器社会,似乎与人类也没有多大差距。像科幻小说《海伯利安》中,机器人与人的决战中,双方都有欲望,都在谋划阴谋,甚至还都有间谍……

当然,摆脱对人类的依赖、实现机器与机器之间的共识,这两点固然重要,但是智能的觉醒,还需要具有自我下达命令的能力。今天的围棋机器人已经可以自我学习、自我进化、自我做出决定,而且人类已经看不懂它为什么要做这样的决定。AlphaGo Zero为什么要下这一步棋,没有人能懂,未来会更加不懂。但是,它依然只能根据人类最初的命令,在围棋棋盘上驰骋。AlphaGo Zero不能摆脱人类最初的指令,把自己的算法能力用到其他领域。

在各类科幻作品中,对机器智能觉醒的描述充满了“神性”色彩,往往围绕某个测试而展开,比如《机器姬》这部电影中的图灵测试;《西部世界》中的基于“二分心智理论”的迷宫测试……一旦测试通过,则机器智能获得觉醒,开始出现种种极具戏剧性的情景。因为机器已经获得像人类一样的自由意志,有野心、欲望,可以懂得阴谋与权变,也分善良或者邪恶。等等。但这些不过是“以人为中心”的推导。所以,我们前面所讲的第三点,也就是机器自我下达命令。难道不也是一种“以人为中心”的推导吗?所以,这第三点是否真的重要?

当机器可以摆脱对人类的依赖,而且有了机器与机器之间的共识——机器之间的秩序——之后,这个技术奇点时刻已经开始了。因为人类已经无法让这类机器暂停或者毁灭。而这样的时刻,到今天,已经持续了十年了。只是很多人并没有注意到而已。机器智能的觉醒不是人类所理解的一刹那间的事,而是摆脱了人类主观感受的一个时间段内的事。

现在回到比特币的主题。十年前,当时全球正经历2008年金融危机的时刻,一个署名“中本聪”的人,出于创造一个去中心化的、完全不受央行控制、不会通货膨胀的货币,而推出了比特币。其实正式的时间是,2008年比特币的白皮书出现,2009年比特币正式上线。这十年间,比特币从几个人的游戏,变成了一种逐渐向全球几十亿人普及的工具,特别是现在拥有27亿用户的Facebook也开始发币,更让比特币的游戏获得了空前扩张。而且,比特币,本身只是一组数学密码,一文不值,最开始的估价也不过一万个比特币相当于一块批萨。这是2010年5月18日的事。而今天,一个比特币相当于十万人民币,大约一万四千美金。

这十年来,比特币这个游戏,既无权威机构背书,反而还到处受政府打压;又无实质用途,只是一个门槛还有点的高的计算机程序。为什么却能获得这么大的扩张呢?比特币背后,究竟给人类社会带来了什么?我对此的答案就是,比特币开启了机器智能——技术奇点的到来。机器智能的觉醒,将是以区块链网络为基础。至于现在是否可以说机器智能已经觉醒,得看人类对觉醒的定义。为什么这么说呢?回到前面的三个条件。

首先,在区块链的网络当中,机器与机器之间的共识机制——一种秩序——已经出现。比特币的运行如何实现去中心化呢?需要每一个节点都互相配合,彼此协调,这种协调的秩序一旦达成,任何一个点的缺失,都不会造成整体的伤害。这就是分布式的机器共识机制。举一个例子。我们通过一枚比特币一次转账来看这种分布式的共识究竟是如何运行。

我这里有一枚比特币,要发送某位朋友,我在钱包,也就是这台机器上按下发送键,全球所有比特币节点,就开始进行计算,算我的钱包里究竟有没有一枚比特币。它们会把与我钱包相关的所有入账与出帐都回溯一遍,然后计算出来,我的钱包里是不是应该有一枚比特币的结余,如果有,那么,所有节点,会把我钱包中减少了一枚比特币、而接收方那里增加一枚比特币的信息记录在案。当整个网络中下一次转账发生时,所有的回溯行为也会再一次把我们的转账记录纳入到回溯的链条中。这种不断回溯、不断记录的账本信息,每隔十分钟又会被打包一次,每打包一次的信息构成一个区块。这些区块连接在一起,就组成了我们常说的区块链。

每一个节点所进行的这些计算和回溯行为,就是参与“挖矿”。由于最初的程序设计中,在每隔十分钟打包一个区块这里,为了奖励“挖矿”行为,给出了一种系统性的奖励。就是对于那些最早完成区块打包,并且计算出了系统给出的正确的随机密码时,这个挖矿节点会得到比特币增发的奖励。在今天全球算力暴涨的时代,只有那些专业矿机才容易获得这个奖励。这就是出于盈利目的而进行的挖矿。全球的专业矿机,大约有70%在中国。而中国的矿机,有70%又在四川。

在这里,每一台参与“挖矿”的机器,不止专业矿机,也包括我们所用的这些钱包背后的服务器,都是维护整个比特币网络的节点。这些机器彼此之间,在参与这项工作时,都是机器对机器、互相在一种“共识”的基础之上寻求答案。这个过程中不需要人类,也不需要其他外力提供支持与帮助,而是机器与机器彼此之间,已经在一个有序的秩序中了。虽然在比特币网络中,机器与机器之间,所要处理的信息和完成的任务,都还非常简单。但现在,各类改进的比特币,比如以太坊,引入了“智能合约”,让机器与机器之间互相往来的信息更为复杂。

当机器与机器之间已经具有了共识与秩序之后,这些机器是不是已经可以摆脱对人类的依赖呢?首先需要看看,当这些机器在某一刻同时全部关闭,或者全部被毁,会发生什么事?先只讲比特币,按照现在的报价,一个比特币大约一万三千美元,当所有机器全部关掉,这首先意味着财富的消失,两千多亿美元的资产瞬间灰飞烟灭。而这些持有比特币的人分散在全球不同的国家,也分散在不同的阶层。要他们同时放弃这笔钱,我觉得这意味着一场人类的内战。除非瞬间打赢一场人类的内战,否则这些机器所组成的网络是不可被消灭的。换一个角度来说,这些机器组成的网络,基本会伴随人类的存在而存在下去,人类意志已经不大可能消灭他们。

这里我还只是举了比特币一个列子。而过去十年以来,其实从比特币开始,已经出现了三种类型基于区块链的虚拟货币了。其中第一种就是比特币,但比特币所发挥的作用,并不是像微信、支付宝,在日常消费中担负支付的作用,而是更像黄金,起到资产储备的作用;第二种,也就是最近新闻连番报道的、类似Facebook所发行的稳定币,这种虚拟货币则可以用在日常生活中,我相信未来Facebook以及其他一些大型机构,都会踊跃进军这个方向;第三种,也是日常媒体中可以看到的,就是各类机构出于融资目的而发行的数字货币,这部分数字货币其作用,更类似于证券,而非货币。比如有人想建一所房子,把这个房子的产权分割成一万份,然后发行一万个币进行融资。未来持有这些币的人,会根据房子所产生的收益,来按比例进行分享,也可以转卖。这些其他类型的加密货币中,也有很大一部分也是要用到机器对机器的工作量证明式的挖矿,所以,要打赢一场人类的内战,彻底消灭这些机器网络,难度会更高。

再次回到机器智能觉醒这个话题,某台机器,或者某个“天网”,究竟在哪个时刻可以获得自由意志,我们无法预测,或者也许现在它们已经获得了我们也并不知道。但是现在一个难以被人类消灭,并且已经在机器与机器之间建立一种秩序的机器网络,已经出现了。人类对机器智能的觉醒有好奇,也有恐惧。但这个觉醒时刻,也就是奇点时刻,应该不是人类主观所感受的那个时间刻度,而是一种摆脱人类中心主义的“去中心化”的时间刻度。我认为,当比特币网络开始运行的那一刻,这个时间“点”已经开始了。

科幻作家亚瑟·克拉克说:“任何非常先进的技术,初看都与魔法无异。”而人类所能创造的最大的魔法,就是创造出一个超越了人类自身的智慧体。这个魔法,在我们身边崭露头角了。■